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杀婴的历史:儿童的生命曾经并不神圣

时间:2017-11-30 06:31 分类:历史人文 作者:记录片天堂(www.jiluniwo.cn)

与动物中的杀婴行为类似,人类的杀婴行为也主要来自生存考虑,而那些被杀掉的婴儿所具有的特点,也跟其它动物杀婴时不幸遭殃的幼子没什么两样。从古希腊到现在的玻利维亚,畸形儿和早产儿都容易被杀,如果母亲已有另一个孩子、孩子不合法或者是女孩的话,也是如此。无论是由父亲、母亲还是整个社群来负责决定婴儿生死,这一现象都并未发生改变。这些因素同时也具有叠加效应,因而,即便在那些甚少杀婴的地方,如果上述各项因素不幸地同时出现了,那父母还是有可能下狠心的。一项针对印度泰米尔纳德邦(Tamil Nadu)的农村母亲的研究指出,该地女婴死亡率比新生儿平均死亡率要高四倍——但只是在母亲已经有了至少一个女儿之后才会如此。

父母的自我安慰

这种做法对我们来说太陌生了,我们几乎完全没法理解它。不过,如果我们假设迦太基人真诚地信奉他们的神灵,且害怕神灵会因忘恩负义而严惩他们,那这个现象就不难理解了:牺牲一个小孩,全家人就可以生存下来。

杀婴的历史:儿童的生命曾经并不神圣

到了19世纪,五花八门的“托儿生意”开始丰富起来,母亲可以专门花钱找个养母来喂养不想要的孩子。为了让这些母亲能够安心离去,育儿开销通常一次付清。然而这种做法很快就遭到诟病:有人因个别孩子照料起来太麻烦而杀婴,或者是直接忽视,或者就喂点鸦片了事。在19世纪晚期避孕套普及开来,进而使养育婴儿的需要不再那么迫切以前,实际的杀婴数目并无显著减少。这即是说:我们只是因为婴儿数目变少了才不杀婴了。

众所周知,分娩后的动物会杀死乃至吃掉自己的幼子。在此,一种常见假设是:料理这群不仅不听话、夜里还爱活蹦乱跳的生物,给父母带来了过大的压力,这驱使他们在抓狂之下杀婴。即便是动物园里驯养的动物,也会有杀婴的记录,这也符合如下理论模型,即视杀婴为针对超常压力的一种病理性回应。另一方面,不少野生动物也都会定期地杀掉自己的后代,且剪除其中较弱者的手段相当之残忍。一项对挪威鼠(Norway rat)的研究指出,婴儿能否存活,与父母是否成功,强烈相关;等级较低且外貌有缺陷的雌性鼠吃掉了60%的幼鼠,而等级较高且外貌正常的雌性鼠则断了所有幼鼠的奶。父母也会牺牲婴儿寻求自保。例如,一只袋鼠母亲在追猎者逼迫之下,可能会把幼子扔出腹袋,抛弃在天敌可能循此追来的路径上。在灵长类动物当中,研究者也发现了一种令人不寒而栗的现象:雌性会偷取别人的幼子来充作玩偶,此举不时会致其死亡或忍饥挨饿。

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